Ecuador triunfa en el Mundial del Chocolate, Pacari recibe 14 premios

La empresa ecuatoriana Pacari Chocolate obtuvo 14 reconocimientos en el certamen International Chocolate Awards, más conocido como el Mundial del Chocolate. Es la marca con el mayor número de galardones mundiales.

Pacari se destacó entre alrededor de 950 productos finalistas. El concurso se realizó en Londres, Reino Unido, del 4 al 6 de noviembre. Los primeros reconocimientos para Pacari llegaron en el mes de octubre, cuando recibió 18 premios entre los países de América. De estos, 14 fueron ratificados en la premiación general, realizada el 1 de diciembre.

Esta es la tercera vez consecutiva que Pacari recibe este tipo de reconocimientos mundiales. Santiago Peralta y Carla Barbotó, esposos y fundadores de Pacari, detallan en un comunicado que la marca ha recibido 79 reconocimientos desde el año 2012.

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Ellos insisten que en estos reconocimientos, además de confirmar la calidad del cacao y otros productos ecuatorianos y latinoamericanos orgánicos, ratifican la capacidad innovadora que existe en el Ecuador para generar productos de calidad internacional.

Además, en el comunicado se garantiza que el premio será compartido con los agricultores. «(Ellos) son aprte de la cadena de valor de Pacari, garantizando una materia prima 100% orgánica dentro de un proceso de comercio directo y pago de precios más elevados, como principio social de esta empresa», destacan.

El Panel de Jueces del certamen International Chocolate Awards está compuesto por expertos, periodistas gastronómicos, blogeros, chefs, catadores y pasteleros de cada país o región anfitriona.

Los jueces son supervisados por los miembros del Gran Jurado quienes viajan a cada competición. Alrededor de 16,000 evaluaciones individuales fueron juzgadas y completadas en todas las competencias del 2014 por cientos de jueces de varias nacionalidades.

Premios generales:

– ORO: Pacari Chocolate – Montubia 70%

– PLATA: Pacari Chocolate – Raw 70%

– PLATA: Pacari Chocolate – Piura – Quemazón 70%

– PLATA : Pacari Chocolate – La Cumbia 70%

– PLATA: Pacari Chocolate – Tangara 70%

Premios de categorías especiales:

Pacari Chocolate – Montubia 70%:

– ORO – Chocolatero

– ORO – País Chocolatero en Crecimiento

– ORO – Orgánico

– ORO – Comercio Directo

Mejor barra de chocolate obscuro de origen:

– PLATA: Pacari Chocolate – Raw 85%

– PLATA: Pacari Chocolate – Raw 100%

Mejor barra de chocolate obscuro con infusión:

PLATA: Pacari Chocolate – Pacari Cedrón

Mejor barra de chocolate obscuro con agregados:

PLATA: Pacari Chocolate – Pacari Sal con trozos de cacao

PLATA: Pacari Chocolate – Pacari Café

Fuente: El Universo

Producción bananera bajaría 20% por El Niño

 

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El sector bananero ve con preocupación la llegada de El Niño, fenómeno climático que en el periodo 1997-1998 afectó a unas 31.750 hectáreas, según estadísticas de la Corporación Andina de Fomento (CAF).

Durante la VI Cumbre Mundial del Banano, los productores explicaron que su trabajo está centrado en la prevención. Esto incluye la limpieza de canales para evacuar el agua y el levantamiento de muros para evitar que el desborde de los ríos inunde los cultivos.

Gustavo Marún, presidente de la Corporación Regional de Bananeros, indica que en ocasiones anteriores El Niño ha reducido hasta el 17% de la producción de banano, por ello considera que en el 2016 la caída sería del 20%.

Por su parte, Gustavo Martínez, quien da asesoría agrícola a los bananeros, dice que –ante la evidencia de que habrá un fenómeno El Niño fuerte– se prevé una baja de hasta el 30% de la producción de banano.

Agrega que el evento del 97-98, el 63% de las fincas que perdieron su producción fueron de pequeños agricultores, pues los costos de prevención y mantenimiento son elevados. Por ejemplo, una finca de hasta 50 hectáreas puede necesitar entre $ 20 mil y $ 30 mil.

Además, en el caso de perder la plantación por la saturación de agua en el suelo, se puede demorar hasta nueve meses en restablecer su producción.

Uno de los productores que ya ha tomado medidas para evitar estragos en su negocio es Bjarne Hjorth, danés que se dedica al banano hace 25 años. Él cuenta que solo en el invierno de 2012 perdió 30 hectáreas de una de sus haciendas por las inundaciones. Dice que para evitar esta clase de problemas tuvo que invertir $ 100 mil en hacer canales y alzar muros.

Renato Quijano, superintendente de proyectos agrícolas de Plastigama, indicó que las soluciones de drenaje que ofrecen pueden costar entre $ 2.500 y $3.200 por hectárea.

Según Marcel Laniado, uno de los productores que participó en la cumbre, aún si las haciendas no se inundan por estar ubicadas en sitios altos, con El Niño también llega una alta incidencia de sigatoka negra.

Explicó que esto se debe a que no le puede fumigar mientras llueve y el clima favorece que se esparza la espora de la Sigatoka entre los cultivos.

Fuente: El Universo

Las bananas ecuatorianas se enfrentan a un mercado difícil

«Cuando manda el dinero, la calidad pasa a segundo plano»

El año 2015 se puede considerar uno de los peores de la historia de las bananas ecuatorianas. Según Ad Wehlburg, director general adjunto de Exportaciones Durexporta, S.A., productor y exportador ecuatoriano de frutas exóticas, «Ecuador se ha enfrentado este año a un mercado internacional complicado, como resultado de la crisis rusa, la situación en Ucrania, el rápido crecimiento de la producción china de bananas, el aumento de la competencia de países de Centroamérica y un exceso global de oferta de bananas».

Wehlburg explica las ventajas de las bananas de Ecuador: «Las bananas ecuatorianas son saludables. Se emplean muchos menos plaguicidas durante el cultivo y el procesamiento de nuestras bananas convencionales que en China, Filipinas, Colombia y los países de Centroamérica. Nuestras bananas son más grandes, tienen una mejor firmeza de la pulpa, tienen un sabor excelente y, por último, pero no menos importante, una mayor vida útil (lo que se traduce en menos desperdicios). Estas ventajas son únicas de la banana ecuatoriana, porque estamos justo en el ecuador, lo que nos aporta la radiación solar más alta, lo cual tiene un efecto positivo sobre la fotosíntesis. Además, hemos sido bendecidos con fértiles suelos volcánicos».
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El año pasado, 2014, fue excelente para las bananas ecuatorianas debido a circunstancias atípicas. Wehlburg se refiere a la tormenta en Colombia que echó a perder las plantaciones de bananas, los problemas políticos entre China y Filipinas (al mismo tiempo Filipinas sufrió las graves consecuencias del mal de Panamá, que redujo las exportaciones), y, por último, el tifón que azotó la isla de Hainan, en el sur de China. Esto se tradujo en un enorme aumento de la demanda de bananas ecuatorianas en China y otras regiones desde junio y hasta final de año. En contraste con una temporada normal, la demanda no se redujo durante los meses de verano.
Desafortunadamente, esto no duró mucho, según Wehlburg. «China plantó demasiados árboles de banana tras ser azotado por el tifón. Esto dio lugar a una sobreoferta en su propio mercado y, en consecuencia, los precios se redujeron en 2015. Las bananas chinas tienen mejor aspecto que antes, son más grandes y más limpias y se están vendiendo en un envase mejorado de estilo ecuatoriano. Hasta los compradores de bananas de las regiones septentrionales de China se sorprenden de este cambio estético de su banana local y sospechan del uso de hormonas durante el cultivo o quizás del empleo de OMG. Aun así, la calidad y el sabor no se pueden comparar a los de las bananas ecuatorianas», explica Wehlburg. «Teníamos la esperanza de habernos afianzado en el mercado chino con nuestras bananas de calidad premium, sobre todo en el noreste de China, una región más fría. Sin embargo, 2015 ha demostrado lo contrario, pues este mercado para nuestras bananas en China se ha hundido. Los consumidores chinos compran las bananas locales, más baratas, que tienen un aspecto satisfactorio, aunque son de calidad considerablemente inferior. Cuando manda el dinero, la calidad pasa a segundo plano».
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«La sobreoferta de bananas chinas ha afectado a la exportación de bananas filipinas a China, que es, tradicionalmente, la banana más importada en China. Por lo tanto, Filipinas ha desviado parte de su producción a Oriente Próximo. Así pues, la banana filipina, mucho más económica, ha expulsado a la banana ecuatoriana de esta región. La crisis rusa y la complicada situación de Ucrania, que solían ser el primer y tercer destino para las bananas ecuatorianas, tampoco ha ayudado. Finalmente, observamos que las grandes multinacionales optan cada vez más por bananas más baratas procedentes de Guatemala, Nicaragua y México», añade Wehlburg. «En Ecuador, pagamos un precio sostenible a los productores, lo que hace que nuestra banana sea relativamente cara en comparación con esos países que no defienden un sistema de sostenibilidad social como este».
«Por otro lado, estamos experimentando una sobreoferta global de bananas que está haciendo bajar los precios en mercados fuertes tradicionalmente para las bananas ecuatorianas, como el Mediterráneo (siendo Turquía el principal destino, por su mercado local y también por la reexportación a través de este país a Oriente Próximo) y los países de Europa del Este».
Wehlburg no espera que 2016 sea mucho mejor. En su opinión, la sobreoferta de bananas chinas no cambiará. «Dicho esto, tendremos que esperar a ver qué efecto tendrá el posible fenómeno de El Niño 2015/2016 sobre la producción de banana de Ecuador, Colombia y los países de Centroamérica».Más información:
Ad Wehlburg
Durexporta
Guayaquil – Ecuador
T: (+593 4) 501 – 2200 / 2201
E: wehlburg@durexporta.com
www.durexporta.ec